История

Прежде всего возникает вопрос: можно ли говорить об истории камня? Ведь история обычно повествует о жизни живых существ и об изменениях, которые происходили с ними в определенный период времени. Это — динамика! Да и сама жизнь — это непрерывное движение, развитие и изменение… Но у камня, казалось бы, жизни нет. Он — мертвая часть Природы.

Камень — символ неподвижности, вечного покоя. Из него воздвигают памятники — на века, строят города и инженерные сооружения — на века. Значит, камни вечны и никаких изменений с ними, даже в длительный период нашей жизни, не происходит. А если это так, то о какой же истории камня может идти речь? Следовательно, употребленные в заголовке слова „камень» и „история» несовместимы.

Однако на самом деле такой вывод неправилен. Минералоги утверждают, и это не будет преувеличением, что камни „живут» и имеют интересную историю существования. Правда, их „жизнь» отличается от жизни живых существ, поэтому и история жизни у них другая. Тем не менее, как уже говорилось выше, камень „рождается», „растет», „живет», „изменяется», разрушается и исчезает, как бы „умирает» для того, чтобы возродиться в новом камне. Конечно, эти термины в отношении камня условны и не имеют биологического значения. Но камень имеет свою жизнь и свою историю!

Жизнь камня течет бесконечно медленно и измеряется иногда тысячами и даже миллионами лет. Заметить те или иные изменения, которые накапливались в камне в течение долгих лет, очень трудно. Поэтому-то мы и считаем камень частью мертвой Природы, и представляется он нам вечным и неизменным!

Вот если бы располагать машиной времени или применить замедленную киносъемку и показать все, что происходит с камнем в течение очень длительного времени, то можно было проследить за всеми изменениями, накапливающимися в камне под воздействием на него внешних факторов. На наших глазах камень бы рос, формировался, исчезал и возрождался в другом и, как в жизни живого существа, всем этим управляли бы свои, особенные законы Природы.

В природных условиях на камни воздействуют солнце и дождь, мороз и ветер, вода и лед, внутреннее тепло Земли и т. п., и камни превращаются во что-то новое, хотя мы этого не замечаем. Камни, а вернее минералы, из которых они состоят, устойчивы лишь при определенной температуре и давлении, при определенном составе окружающей среды. Меняются условия — разрушаются минералы, а химические элементы „перекочевывают» в новые соединения, прочные и устойчивые, участвующие в формировании новых горных пород — камней! Так протекает жизнь камня, так пишется его история!

Мир камня грандиозен и очень разнообразен. Минералоги установили, что способы существования различных каменных масс неисчислимы. Обо всем, что происходит с камнем в природе, можно узнать из биографии камня, которая тесно связана с геологической историей Земли. Геологи заглянули в глубь времен и сумели прочесть историю камней, открыть тайны их образования. Горные породы — это физически сложные тела, состоящие из одного или нескольких минералов. Но и те и другие образовались в результате естественных процессов в земной коре.

Минералы появились на самой ранней стадии развития Земли как планеты. Они самые первые свидетели геологической истории Земли. Эта история зашифрована в их свойствах и признаках. Как писал Г. X. Андерсен, роман Земли интереснее всех романов: приходится читать по слоям, кремниевым пластам различных земных периодов.

С чего же начинается история камня? Академик А. Е. Ферсман говорил, что история камня начинается с отдаленнейших эпох существования человека.

А разве до появления человека камень не существовал на Земле? Существовал. И это подтверждает геология. Камню столько же лет, сколько нашей Земле. Он является составной частью Земли и особенно ее верхней части — земной коры. Камень неотделим от Земли и участвует в ее геологической истории.

Горные породы формируют рельеф земной поверхности. Камень является свидетелем изменений земной поверхности под действием не только внешних сил природы, но также и других, внутренних сил, скрытых в глубине Земли и проявляющихся временами в виде извержений вулканов и разрушительных землетрясений.

В течение миллионов и миллиардов лет камень лежал на поверхности Земли неподвижно и вечно, образуя на фоне природного пейзажа древнейших эпох Земли как бы „постоянные местные предметы», возникающие на экране современного радиолокатора.

В те времена камень своей истории не имел, вернее имел, но она была очень однообразна. Только с появлением человека, который стал выкапывать его из земли и использовать для своих нужд, началась новая история камня. Она была связана с его добычей, обработкой, применением и в ряде случаев даже с разрушением. Камень как бы проходил этапы рождения, жизни и разрушения…

С развитием человеческого общества и освоением природы выявлялись все новые полезные свойства камня, ширилось его применение и усложнялась его история. Современная жизнь немыслима без камня.